¿Qué es un vaso de expansión?

Un vaso de expansión es un elemento utilizado en circuitos hidráulicos. Su misión es absorber el aumento de volumen que se produce al expandirse el fluido del circuito, cuando este se calienta. Esto ocurre, por ejemplo, en los circuitos de calefacción. Llenamos el circuito cuando este está frío, y al calentarse, se produce un aumento de volumen. El vaso de expansión tiene la función de absorber esa diferencia de volumen para que la presión del circuito se mantenga estable.

Tipos

Fundamentalmente hay dos tipos de vasos de expansión:

Abiertos:  se situaban siempre en el punto más alto de la instalación y constaban de un depósito de agua, un rebosadero y un sistema de llenado automático que introducía agua en el circuito cuando el nivel bajaba, por el motivo que fuese. Eran dispositivos muy sencillos que tenían varios problemas: podían congelarse, o podían perder agua por evaporamiento, contribuían a la oxidación de los componentes del circuito… Desde 2007 su instalación está prohibida por el RITE (Reglamento de Instalaciones Térmicas en Edificios).

Cerrados: generalmente metálicos, son un recipiente hermético que consta de dos compartimentos separados por una membrana elástica; en uno de ellos hay aire o gas a presión, y al otro llega el agua del circuito. La presión de la cámara de aire es regulable desde una válvula situada en el exterior del vaso.

Misión

Cuando el agua del circuito se calienta, se expande, aumentando de volumen y por tanto aumentando también su presión. El vaso de expansión se instala para evitar que el aumento de presión dañe las tuberías u otros componentes del sistema.

Funcionamiento

Al expandirse, el agua hace presión contra la membrana, comprimiendo el aire que contiene; de esta forma, es el aire el que absorbe ese aumento de presión y en el circuito siempre se mantiene una presión de funcionamiento estable.

Partes de una vaso de expansión

Qué es un vaso de expansión

Partes de un vaso de expansión

Cálculo

Lo más habitual es seguir la norma UNE 100155:95, como sugiere el RITE. Si quieres aprender a calcular un vaso de expansión, o quieres que yo te calcule el vaso de expansión que necesitas, mira este artículo.

Normativa

El Reglamento de Instalaciones Térmicas en Edificios (RITE) dice:

– IT 1.3.4.2.4. Expansión 

1. Los circuitos cerrados de agua o soluciones acuosas estarán equipados con un dispositivo de expansión de tipo cerrado, que permita absorber, sin dar lugar a esfuerzos mecánicos, el volumen de dilatación del fluido.

2Es válido el diseño y dimensionado de los sistemas de expansión siguiendo los criterios indicados en el capítulo 9 de la norma UNE 100155. 95

– IT 1.3.4.2.5. Circuitos cerrados 

1. Los circuitos cerrados con fluidos calientes dispondrán, además de la válvula de alivio, de una o más válvulas de seguridad. El valor de la presión de tarado, mayor que la presión máxima de ejercicio en el punto de instalación y menor que la de prueba, vendrá determinado por la norma específica del producto o, en su defecto, por la reglamentación de equipos y aparatos a presión. Su descarga estará conducida a un lugar seguro y será visible.

2. En el caso de generadores de calor, la válvula de seguridad estará dimensionada por el fabricante del generador.

3. Las válvulas de seguridad deben tener un dispositivo de accionamiento manual para pruebas que, cuando sea accionado, no modifique el tarado de las mismas.

4. Son válidos los criterios de diseño de los dispositivos de seguridad indicados en el apartado 7 de la norma UNE 100155.

5. Se dispondrá un dispositivo de seguridad que impida la puesta en marcha de la instalación si el sistema no tiene la presión de ejercicio de proyecto o memoria técnica

 Otros datos

Generalmente se identifica el color rojo para instalaciones de calefacción, blanco o azul para instalaciones de producción de ACS, pero no es una referencia válida para todos los casos. En las calderas murales y muchas calderas de pie de gas y gasóleo está integrado dentro de la carcasa, mientras que en el resto de instalaciones se coloca junto al elemento de producción, en el cuarto de instalaciones.

En algunos casos el vaso de expansión tiene la función contraria a lo descrito anteriormente; aunque su funcionamiento es el mismo, en circuitos con fluidos muy fríos el vaso de expansión compensa la pérdida de presión que se produciría al enfriarse el fluido.

Como medida de seguridad, es fundamental que los vasos estén conectados a la caldera directamente y sin ninguna llave de paso que pueda cortar esta unión, salvo para poner la caldera en contacto con la atmósfera

Fabricantes

Hay muchos fabricantes de vasos de expansión; algunos de reconocido prestigio son Varem, Ibaiondo o Sedical.

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